一张机票的演变史(图片

2018-06-09 13:28

  如今,如果你想环游世界,只需要点开手机里的一个APP,短短7秒钟,就能预订一张机票。放在40年前,这根本无法想象。

  上世纪80年代以前,乘坐飞机出行是一种身份的象征。只有因公出差且为县团级及以上的干部,才有资格乘坐飞机。当时,必须凭县团级以上机关的介绍信才能买机票。从开具介绍信到窗口排队买机票,几乎要耗费整整一周时间。一张机票价格大约为64元,相当于当时一名城镇居民全年的收入。

  时光流转,中国已经进入到了移动互联网时代。2018年的中国,买一张机票已成为日常消费,网上预订仅仅需要7秒钟。中国互联网络信息中心(CNNIC)最新报告显示,截至2017年12月,我国手机网民规模达7.53亿人,较2016年底增加5734万人。人们早已熟悉了在APP上快速比价、预订机票。

  但是,在一张在线预订的机票背后到底是什么在支撑?又有多少人在为其服务?对此,笔者在调研后发现,这背后包含了搜索、预订、下单、支付、出票、退改签、航变、包装、客服等9个环节,共需配备21名专业人员。

  走进携程,偌大的显示屏不停闪烁。全球机票预订的每一个瞬间,都在大屏幕上呈现出来。在这里,能看到一张机票背后的全部秘密。很少有人会想到,当你轻点手机屏幕的时候,在全球上万座城市中,有多少人正好和你在做一模一样的动作?

  “每秒钟大概有475人通过携程APP同时搜索,我们构建了100多个系统,配备了几百台服务器,来用户快速地看到最准确的报价。”王晓是携程一名负责搜索环节的IT工程师。

  事实上,搜索并非易事。王晓和小伙伴们的工作除了让消费者迅速点对点搜索到机票报价外,也负责帮助用户搜索出他们并不知晓的地方。“像马达加斯加的塔那那利佛、美国的克拉马斯福尔斯,消费者压根就不知道这些城市的存在,更不会选择去这些地方。”与王晓在同一个项目组的田兵这样表示。针对这种情况,田兵的工作就是提供模糊搜索的功能,消费者可以选择度假游、亲子游、海岛游等任何一个主题,系统会根据该主题推荐相对应的航线。

  搜索、比价、出票,在这短短7秒钟,在消费者们输入了城市后,工程师们给出答案的时间是0.4秒钟。常治是一名“90后”,他告诉记者:“这是一件很奇妙的事情。假设每座城市为一个点,每两点构成一个城市对,不同城市对在全世界就会组成一个庞大、复杂的交通网络,而消费者每发起一次搜索,我们的搜索引擎会在多少当次的运价中,帮他们选取、组合、计算呢?”答案是上亿次。

  短短一瞬间,工程师们就在上亿报价中,给出答案。常治觉得这道数学题“太酷了”。

  事实上,机票后台通过APP确认搜索、报价排序、报价整合、筛选、价格计算、政策信息、航班信息、运价信息等8个大系统同时计算,才能仅需0.4秒钟就给出答案。更令人讶异的是:一张机票签出后,如果需要改签,消费者在APP上最快只需要3秒钟就完成了。

  李立平所在的团队,负责机票退改签工作。“以前,我们发现即便是航空公司退票也需要2天~3天。”李立平透露,“我们就针对用户的订单量、航线熵、购票方差、打印行程单比例等10余个维度,绘出用户画像,携程替消费者先行垫付退票费给航空公司,加快退款速度。”李立平记得,父亲年轻时买机票曾经搬过一个小板凳等了一夜。

  时代在变。根据中国民航大学2016年《全球主要在线旅游企业社会贡献评价研究与应用研究报告》,假设中国旅客通过在线旅游预订,保守计算,平均每人每次可缩短1小时的搜索时间。仅此一项,OTA(在线旅游服务商)们就为中国游客降低了大量的时间成本。 (《中国民航报》、中国民航网苏飞)

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